OPINION
01.05.21

Andrée Brunet

Stagiaire en architecture

Construction résidentielle et rénovation : à quoi bon engager un architecte ?

En réponse à la frénésie actuelle du marché immobilier, on observe un engouement grandissant pour les organismes et entreprises de coaching immobilier. Ces entreprises disent offrir des formations et du mentorat sur différents sujets : l'achat et la vente de propriété, la gestion de biens immobiliers, le potentiel de rentabilité d'un immeuble, mais aussi sur la gestion de projets de rénovation. Le but étant de venir en aide aux futurs investisseurs et de les guider à travers les différentes étapes de leur projet : de l'achat, à la planification jusqu'à l'achèvement des travaux.

Bizarrement, à force de feuilleter l'information accessible sur les différentes plateformes de ces organismes, on se rend vite compte qu'on y parle très peu du rôle potentiel de l'architecte. On mentionne brièvement que certains travaux requièrent l'implication d'un architecte pour réaliser les dessins, mais on ne parle jamais de son rôle de gestionnaire de projets. La plupart du temps, on parle de l'architecte en tant qu'honoraires supplémentaires, mais pas en termes de plus-value et de gains financiers. Tant chez les experts en immobilier que chez le grand public, force est de constater que très peu de gens savent réellement en quoi consiste notre travail au-delà de la table à dessin.

Dans le cas d'un projet résidentiel, il est vrai que la plupart des projets de maison unifamiliale ne nécessitent pas (légalement) les services d'un architecte. Par contre, dès que le projet consiste en un multilogement de plus de 4 unités, il s'agit d'un acte réservé au champ de pratique de l'architecte, tant pour une nouvelle construction que pour la modification d'un immeuble existant (Loi sur les architectes, article 16.1). Bien plus qu'une simple formalité légale, engager un architecte pour un projet résidentiel assure le maintien d'une vision globale du projet. En effet, un architecte possède toutes les connaissances nécessaires afin de coordonner l'ensemble des intervenants, peu importe leur corps de métier. Loin de se spécialiser dans un domaine spécifique, l'architecte doit maitriser chaque spécialité pour être capable de communiquer habilement avec tout un chacun. Il est le chef d'orchestre de cette symphonie, parfois un peu cacophonique, qu'est un chantier de construction.

Une autre particularité de l'architecte est qu'il réfléchit d'abord en termes de besoins, puis en termes de solutions. Bien souvent, les clients nous arrivent avec leurs propres solutions préconçues. Nous devons donc creuser avec eux pour mieux les comprendre et cerner leurs habitudes, leurs désirs et leurs besoins. À terme, il arrive fréquemment de les surprendre avec des solutions créatives auxquelles ils n'auraient pas pensé et qui vont bien au-delà de leurs attentes. Comme chaque projet et chaque client sont différents, il faut toujours recommencer avec une page blanche et réfléchir à LA meilleure solution possible pour concilier les besoins des clients, leur budget serré, l'échéancier des travaux, la disponibilité des matériaux et de la main d'œuvre, le respect des règlements, etc.

Une fausse idée couramment répandue est que les architectes ne font que des maisons de luxe. Cette réputation découle peut-être des images léchées de maisons grandioses qui circulent dans les magazines et sur les réseaux sociaux. Ces projets ''bonbon'' sont évidemment ceux qui se démarquent dans les cérémonies de prix et qui font la fierté des architectes, car ils laissent plus de place à l'expérimentation et à l'innovation. Mais nous sommes conscients que ces projets ne sont pas représentatifs de la réalité. En tant qu'architectes, nous sommes formés à gérer toutes sortes de contraintes et nous pouvons entreprendre un projet, peu importe le budget. Chez STGM, nous travaillons quotidiennement avec une gamme variée de budgets, que ce soit pour des maisons unifamiliales ou des immeubles à logements.

En somme, engager un architecte pour son projet résidentiel est un gage de réussite. En fin de projet, vous saurez certainement combien les services d'un architecte vous auront coûté, tout en ignorant ce qu'ils vous auront épargné en termes d'argent, mais aussi en termes de temps, d'énergie et de tranquillité d'esprit. Dans les prochaines semaines, nous poursuivrons dans cette lancée afin de vous faire découvrir d'autres aspects de notre profession. Nous souhaitons mieux faire connaître notre travail et sensibiliser le grand public sur la plus-value de faire appel à nos services et ce, peu importe l'ampleur du projet.